Οι πέντε πυλώνες μιας καλής ζωής του Jung

Από τον Arthur C. Brooks

 
Στον κόσμο της λαϊκής ψυχολογίας, το έργο μιας γιγάντιας φιγούρας είναι δύσκολο να αποφευχθεί: ο Carl Jung, ο κάποτε συνεργάτης του Σίγκμουντ Φρόιντ που πέθανε πριν από περισσότερα από 60 χρόνια. Αν νομίζετε ότι έχετε ένα κόμπλεξ για κάτι, ο Ελβετός ψυχίατρος εφηύρε αυτόν τον όρο. Είστε εξωστρεφής ή εσωστρεφής; Αυτά είναι και τα νομίσματά του. Personaαρχέτυποσυγχρονικότητα: Jung, Jung, Jung.

Όταν πρόκειται για την ευτυχία, όμως, ο Jung μπορεί να φαίνεται λίγο αρνητικός. «Η ευτυχία», έγραψε, «είναι μια τόσο αξιοσημείωτη πραγματικότητα που δεν υπάρχει κανείς που να μην τη λαχταρά». Μέχρι τώρα καλά. Αλλά δεν το αφήνει εκεί: «Και όμως δεν υπάρχει ούτε ένα αντικειμενικό κριτήριο που θα αποδείκνυε πέρα από κάθε αμφιβολία ότι αυτή η συνθήκη υπάρχει αναγκαστικά».

Σαφώς, αυτή η παρατήρηση δεν πρέπει να αποθαρρύνει κανέναν σοβαρό μελετητή της ευτυχίας. Αντίθετα, ο Γιουνγκ δηλώνει την προφανή αλήθεια ότι δεν μπορούμε να κρατήσουμε καμία μακάρια τελική κατάσταση καθαρής ευτυχίας, επειδή κάθε ανθρώπινη ζωή είναι βέβαιο ότι περιλαμβάνει αρνητικά συναισθήματα, τα οποία στην πραγματικότητα προέκυψαν για να μας προειδοποιήσουν για απειλές και να μας κρατήσουν ασφαλείς. Αντίθετα, ο στόχος θα πρέπει να είναι η πρόοδος – ή, σύμφωνα με τα λόγια της Oprah Winfrey, της συν-συγγραφέως μου στο πρόσφατο βιβλίο μας, Build the Life You Want, «ευτυχία».

Αν ο Γιουνγκ ήταν σκεπτικιστής της ευτυχίας κατά μία έννοια, ωστόσο, δεν ήταν σε καμία περίπτωση αρνητής. Το 1960, καθώς πλησίαζε στο τέλος της μακράς ζωής του, ο Jung μοιράστηκε τη δική του στρατηγική για την πραγματοποίηση αυτού του στόχου της προόδου. Εκλεπτυσμένα με τη βοήθεια της σύγχρονης κοινωνικής επιστήμης, τα διδάγματα του Jung μπορεί να είναι ακριβώς αυτό που ψάχνετε στη ζωή σας.

Ο Jung πίστευε ότι η πρόοδος προς την ευτυχία χτίστηκε σε πέντε πυλώνες.

  1. Καλή σωματική και ψυχική υγεία
    Ο Jung πίστευε ότι η ευτυχία απαιτούσε σωφροσύνη του νου και του σώματος. Η διατριβή του υποστηρίζεται από πολλές έρευνες. Για παράδειγμα, η μακροβιότερη μελέτη της ευτυχίας – η Μελέτη του Χάρβαρντ για την Ανάπτυξη των Ενηλίκων – έχει δείξει ότι τέσσερις από τους μεγαλύτερους προγνωστικούς παράγοντες της ευημερίας ενός ηλικιωμένου πολίτη είναι το να μην καπνίζει υπερβολικά, να πίνει αλκοόλ με μέτρο, αν όχι καθόλου, να διατηρεί ένα υγιές σωματικό βάρος και να ασκείται. Ακόμη πιο σημαντικό για την ευημερία είναι η καλή ψυχική υγεία. Πράγματι, μια μελέτη από το 2013 έδειξεότι η κακή ψυχική υγεία μεταξύ των Βρετανών, των Γερμανών και των Αυστραλών προέβλεψε σχεδόν δύο έως περίπου έξι φορές περισσότερη δυστυχία από την κακή σωματική υγεία.

Αυτό εγείρει αυτό που μπορεί να φαίνεται σαν ένα λεπτό κόλπο με τον ισχυρισμό του Jung: Οι καλές πρακτικές υγείας φαίνεται να μην αυξάνουν την ευτυχία, αλλά μάλλον να μειώνουν την ευτυχία. Σήμερα, πολλοί ερευνητές συναισθημάτων έχουν αποκαλύψει στοιχεία για ένα φαινόμενο που ο Jung δεν είχε συλλάβει: Τα αρνητικά και θετικά συναισθήματα φαίνεται να είναι διαχωρίσιμα φαινόμενα και όχι αντίθετα. Η ευεξία απαιτεί εστίαση σε κάθε μία. Επιπλέον, οι ερευνητές έχουν εντοπίσει πώς δραστηριότητες όπως η σωματική άσκηση μπορούν να διακόψουν τον κύκλο των αρνητικών συναισθημάτων κατά τη διάρκεια στιγμών αυξημένου στρες, βοηθώντας στη μέτρια επίπεδα κορτιζόλης-ορμόνης. Έχω διαπιστώσει στη δική μου δουλειά ότι αυτό βοηθά να εξηγηθεί γιατί οι άνθρωποι με φυσικά χαμηλά επίπεδα αρνητικών συναισθημάτων τείνουν να αγωνίζονται να παραμείνουν σε ένα τακτικό πρόγραμμα άσκησης: Μπορεί να αισθάνονται λιγότερο όφελος για την ευημερία τους από το γυμναστήριο από ό, τι οι άνθρωποι φυσικά υψηλότερα σε αρνητικά συναισθήματα κάνουν.

  1. Καλές προσωπικές και στενές σχέσεις, όπως αυτές του γάμου, της οικογένειας και των φίλων
    Οι αλληλένδετες αντιλήψεις ότι οι στενές σχέσεις βρίσκονται στο επίκεντρο της ευημερίας και ότι η καλλιέργειά τους θα αυξήσει αξιόπιστα την ευτυχία είναι αναμφισβήτητα αληθινές. Πράγματι, από τις τέσσερις καλύτερες επενδύσεις ζωήςγια την αύξηση της προσωπικής ικανοποίησης, δύο αφορούν την οικογένεια και τις φιλίες (οι άλλες είναι στην πίστη ή τη φιλοσοφία και την ουσιαστική εργασία. περισσότερα για αυτά σε λίγο). Και όσον αφορά τον γάμο, έναν θεσμό που έχει υποστεί πλήγματις τελευταίες δεκαετίες, όλο και περισσότερα στοιχεία συσσωρεύονται από μελετητές ότι ο γάμος κάνει την πλειοψηφία των ανθρώπων πιο ευτυχισμένους από ό, τι θα ήταν διαφορετικά, όπως υποστήριξε ο κοινωνιολόγος του Πανεπιστημίου της Βιρτζίνια Μπραντ Γουίλκοξ. Αυτή η έρευνα φάνηκε τόσο πειστική στον Wilcox που τιτλοφόρησε το πρόσφατο βιβλίο του, απλά, Get Married. Ο ίδιος ο Jung ήταν παντρεμένος με τη σύζυγό του, Emma, για 52 χρόνια, μέχρι το θάνατό της σε ηλικία 73 ετών.

Η Μελέτη του Χάρβαρντ για την Ανάπτυξη των Ενηλίκων καταλήγει σε ένα συμπέρασμα πιο οριστικό από οποιοδήποτε άλλο. Σύμφωνα με τα λόγια του συναδέλφου μου στο Χάρβαρντ Robert Waldinger, ο οποίος διευθύνει το έργο για σχεδόν δύο δεκαετίες, και του συν-συγγραφέα του, Marc Schulz, «Οι καλές σχέσεις μας κρατούν πιο υγιείς και πιο ευτυχισμένους. Τελεία και παύλα.” Ο προκάτοχος του Waldinger που διηύθυνε τη μελέτη, George Vaillant, ήταν εξίσου κατηγορηματικός σχετικά με τα στοιχεία: «Η ευτυχία είναι αγάπη. Τελεία και παύλα».

  1. Βλέποντας την ομορφιά στην τέχνη και στη φύση
    Ο Jung πίστευε ότι η ευτυχία απαιτούσε από κάποιον να καλλιεργήσει μια εκτίμηση για όμορφα πράγματα και εμπειρίες. Αν και αυτό μπορεί να ακούγεται διαισθητικά προφανές, η πραγματικότητα είναι πιο περίπλοκη.

Πολύ πριν εστιάσω την ακαδημαϊκή μου ζωή στην ευτυχία, ήμουν αφοσιωμένος στην τέχνη και την ομορφιά. Οι πρώτες μου αναμνήσεις είναι από τη ζωγραφική με την καλλιτέχνιδα μητέρα μου. Έμαθα να διαβάζω μουσική πριν από τον γραπτό λόγο. Έβγαζα τα προς το ζην ως κλασικός μουσικός από την ηλικία των 19 έως 31 ετών. News flash: Οι καλλιτέχνες γενικά δεν είναι οι πιο ευτυχισμένοι ικανοποιημένοι άνθρωποι στον κόσμο. Σε μια μελέτη του 1992 από τη Βρετανία, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι καλλιτέχνες ανέφεραν κατάθλιψη σε υψηλότερα ποσοστά από την ομάδα ελέγχου. Κάποια στιγμή θα γράψω ένα βιβλίο όχι για την τέχνη της ευτυχίας αλλά για την πολύ ενοχλητική ευτυχία της τέχνης.

Μεταξύ των μη καλλιτεχνών, ωστόσο, το ζήτημα είναι κάπως απλούστερο και σύμφωνο με τη σκέψη του Jung. Πρώτον, υπάρχει μεγάλη διαφορά μεταξύ της ομορφιάς στη φύση και της ομορφιάς στην τέχνη. Συγκεκριμένα, η ενασχόληση με την ομορφιά της φύσης είναι γνωστή, σε διαφορετικούς πολιτισμούς, για την ενίσχυση της ευημερίας. Δεύτερον, με την αισθητική εμπειρία, η ευτυχία εξαρτάται από την καλλιτεχνική διάθεση. Για παράδειγμα, πειράματα έχουν δείξει ότι αν ακούτε χαρούμενη μουσική μόνοι σας, σας κάνει να αισθάνεστε πιο ευτυχισμένοι. Αν ακούτε λυπημένη μουσική ενώ είστε μόνοι, σας κάνει να αισθάνεστε πιο λυπημένοι.

  1. Ένα λογικό βιοτικό επίπεδο και ικανοποιητική εργασία
    Όπως και με τη σωματική και ψυχική υγεία, η απασχόληση και το εισόδημα φαίνεται να συνδέονται περισσότερο με την εξάλειψη της δυστυχίας παρά με την αύξηση της ευτυχίας. Πρώτον, οι μελετητές έχουν δείξει εδώ και καιρό ότι η ανεργία είναι μια αξιόπιστη πηγή δυστυχίας: Τα συμπτώματα κατάθλιψης συνήθως αυξάνονταιόταν οι άνθρωποι, άνδρες και γυναίκες, είναι άνεργοι. Αυτό δεν μπορεί να εξηγηθεί απλώς από την έλλειψη υλικών και κοινωνικών πόρων που συνοδεύει συνήθως την ανεργία· Αντίθετα, η ίδια η εργασία βοηθά στην προστασία της ψυχικής υγείας.

Αλλά αν μπορούμε να αναβαθμίσουμε την «ικανοποιητική εργασία» στη λίστα του Γιουνγκ σε «ουσιαστική εργασία», τότε τα θετικά κέρδη στην ευτυχία μπαίνουν στο παιχνίδι. Τα δύο στοιχεία που κάνουν την εργασία σημαντική για τους περισσότερους ανθρώπους είναι η κερδισμένη επιτυχία (η αίσθηση της επίτευξης κάτι πολύτιμου) και η υπηρεσία προς τους άλλους. Αυτά μπορούν να επιτευχθούν σχεδόν σε οποιαδήποτε εργασία.

Η σχέση μεταξύ χρημάτων και ευτυχίας είναι ένα έντονα αμφισβητούμενο θέμα. Παλαιότερες μελέτες δείχνουν ότι η ευημερία κορυφώνεται σε σχετικά χαμηλά επίπεδα εισοδήματος, αλλά πιο πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι αυτή η ικανοποίηση συνεχίζει να αυξάνεται για πολύ υψηλότερα εισοδήματα. Η δική μου εκτίμηση των αποδείξεων είναι ότι τα χρήματα από μόνα τους δεν μπορούν να αγοράσουν την ευτυχία, ούτε μπορεί η δαπάνη χρημάτων για την απόκτηση αγαθών να κάνει κάποιον ευτυχισμένο. Αλλά έχοντας τα χρήματα για να πληρώσετε για εμπειρίες με αγαπημένα πρόσωπα, να ελευθερώσετε χρόνο για να ξοδέψετε σε ουσιαστικές δραστηριότητες και να υποστηρίξετε καλούς σκοπούς ενισχύει την ευτυχία.

  1. Μια φιλοσοφική ή θρησκευτική προοπτική που προάγει την ανθεκτικότητα
    Ο Jung υποστήριξε ότι μια καλή ζωή απαιτεί έναν τρόπο κατανόησης του γιατί τα πράγματα συμβαίνουν με τον τρόπο που συμβαίνουν, να είναι σε θέση να απομακρυνθεί από τα κουραστικά καθημερινά βάσανα της ζωής και να θέσει τα γεγονότα – συμπεριλαμβανομένου του αναπόφευκτου πόνου – σε προοπτική. Γιος πάστορα, ο Γιουνγκ ήταν βαθιά χριστιανός στην κοσμοθεωρία του, όπως καθιστούν σαφές τα δικά του λόγια που δημοσιεύτηκανπριν από πολλά χρόνια στο The Atlantic: «Γιατί δεν είναι ότι ο “Θεός” είναι ένας μύθος, αλλά αυτός ο μύθος είναι η αποκάλυψη μιας θεϊκής ζωής στον άνθρωπο». Δεν επέμενε ότι το πνευματικό του μονοπάτι ήταν το μόνο – «δεν το φαντάζομαι αυτό στους στοχασμούς μου», έγραψε, «έχω πει μια τελική αλήθεια» – και επέτρεψε να το κάνει ακόμη και μια μη θρησκευτική, καθαρά φιλοσοφική στάση. Αλλά όλοι, σκέφτηκε, θα έπρεπε να έχουν κάποια αίσθηση υπερβατικής πεποίθησης ή ανώτερου σκοπού.

Η έρευνα υποστηρίζει σαφώς τον ισχυρισμό του Jung. Η θρησκευτική πίστη έχει σημειωθεί ως ισχυρή πρόβλεψη της εύρεσης νοήματος στη ζωή και η πνευματικότητα συσχετίζεται θετικά με καλύτερη ψυχική υγεία. Τόσο η πίστη όσο και η πνευματική πρακτική φαίνεται να προστατεύουν από την κατάθλιψη. Οι κοσμικές φιλοσοφίες μπορούν επίσης να προσφέρουν αυτό το όφελος. Πρόσφατες εργασίες σχετικά με τον στωικισμό, για παράδειγμα, έχουν δείξει ότι αυτός ο αρχαίος τρόπος σκέψης και δράσης μπορεί να αποφέρει οφέλη ευημερίας. Πολλά βιβλία έχουν γραφτεί για το θέμα, συμπεριλαμβανομένου του ψυχοθεραπευτή Donald Robertson Stoicism and the Art of Happiness.

Συνολικά, οι ιδέες του Jung για την ευτυχία και οι πέντε πυλώνες της ευημερίας του στέκονται σταθερά στα σύγχρονα ερευνητικά ευρήματα. Προτείνω αυτή την πρακτική περίληψη επτά σημείων:

  1. Μην πέσετε θύματα της αναζήτησης καθαρής ευτυχίας. Αντ ‘αυτού, επιδιώξτε τη δια βίου πρόοδο προς την ευτυχία.
    2. Διαχειριστείτε όσο καλύτερα μπορείτε τις κύριες πηγές δυστυχίας στη ζωή σας, φροντίζοντας για τη σωματική και ψυχική σας υγεία, διατηρώντας την απασχόληση και εξασφαλίζοντας επαρκές εισόδημα.
    3. Εάν κερδίζετε αρκετά για να φροντίσετε τις κύριες ανάγκες σας, θυμηθείτε ότι η ευτυχία στην εργασία δεν προέρχεται από το κυνήγι υψηλότερου εισοδήματος, αλλά από την επιδίωξη μιας αίσθησης ολοκλήρωσης και υπηρεσίας προς τους άλλους.
    4. Καλλιεργήστε βαθιές σχέσεις μέσω του γάμου, της οικογένειας και των πραγματικών φίλων. Θυμηθείτε ότι η ευτυχία είναι αγάπη.
    5. Εάν σας περισσεύει διακριτικό εισόδημα, χρησιμοποιήστε το για να επενδύσετε στις σχέσεις σας με την οικογένεια και τους φίλους σας.
    6. Περάστε χρόνο στη φύση, περιβάλλετε τον εαυτό σας με ομορφιά που σας ανυψώνει και καταναλώστε την τέχνη και τη μουσική που τρέφουν το πνεύμα σας.
    7. Βρείτε ένα μονοπάτι υπέρβασης – ένα μονοπάτι που εξηγεί τη μεγάλη εικόνα στη ζωή και σας βοηθά να κατανοήσετε τον πόνο και τον σκοπό της ύπαρξής σας.

Πέρα από την επιστημονική έρευνα που υποστηρίζει αυτή τη στρατηγική, έχουμε επίσης την απόδειξη της αποτελεσματικότητάς της στο παράδειγμα της ζωής του Jung. Έφτιαξε τη λίστα του για να σηματοδοτήσει τα 85α γενέθλιά του, τα οποία επρόκειτο να είναι τα τελευταία που γιόρτασε. Σύμφωνα με όλες τις μαρτυρίες, έκανε πρόοδο προς την ευτυχία κατά τη διάρκεια της ζωής του, είχε έναν μακρύ και αφοσιωμένο γάμο, πέθανε περιτριγυρισμένος από τους ανθρώπους που αγαπούσε και ήταν ικανοποιημένος που είχε χρησιμοποιήσει τις ικανότητές του με ουσιαστικό τρόπο που εξυπηρετούσε τους άλλους. Σε αυτόν τον κόσμο, αυτό μου ακούγεται πολύ καλό.

Πηγή: aei.org

Σχετικά Άρθρα